2016年歐洲資料論壇(European Data Forum 2016)與會記行

1.歐洲資料論壇的背景

歐洲資料論壇(European Data Forum, EDF) 是每年一次的會議,聚焦在以資料為主的多個面向,如社會、經濟、研究、工程、和科學等,並著重於歐洲的資料趨動經濟之提昇,該會議自2012年起開始舉行,是由歐盟執委會(European Commission)中,連結的數位單一市場(Connected Digital Single Market)計畫下主導,但會議行政管理是由歐洲各國產官學相關人士組成指導委員會來執行,以確定每年會議主題與內容、目標、及預算支配,且評估歐洲各國提出舉辦會議的申請。

這二年的主題都以資料經濟(Data Economy)為會議主軸,來貫穿4個主題,

  • 巨量資料(Big Data),如何利用新的科學和工程方法,有意義的處理大量資料,
  • data_economy開放資料(Open Data),如何透過跨部門資料整併,以支援決策制定,提昇政府治理的透明度,
  • 鏈結資料(Linked Data),如何將鏈結資料技術與方法做為普遍的資料整合平台,
  • 由資料產生的價值(Data-driven value),由前三者去審視資料能產生的價值,並研析資料趨動經濟的方法和工具。

而基於數位經濟和數位化社會(Digital Economy and Society)的發展,會議本身也關注三個面向的發展,

  • 技術面,如何駕馭現今如此大量的、異質的、和動態的資料,面對這樣的資料世代,科技和基礎建設會是什麼樣貌?
  • 應用面,因為開放資料、鏈結資料、和巨量資料的快速發展,可能的新產品和服務會是什麼?
  • 社經面,在這個新的資料世代中,社會衝擊、法律問題、政府政策法規、商業模式、和創新方式的改變會是什麼?

歐洲資料論壇(EDF)是一個聚集歐洲各國的產官學人士,共同討論資料趨動創新的機會與挑戰的重要會議。所謂的資料趨動創新的機會與挑戰是著重在資料的基礎設施、工具、應用程式的發展潛力,及其所面臨之問題,因此資料趨動創新特別重視創新所可能帶來的社會和經濟面的影響。EDF這個會議所企圖吸引的參加者,是涉及資料價值鏈中的利益關係者(stakeholder),無論是從巨量資料技術方法之應用到創新想法的突破,或者是,各項進行中之政策的辯論到前瞻思維的演講中獲得啟發,在EDF中的意見與想法的交換,是會議的價值,這將為歐盟各國在未來資料經濟之研究課題的設計,和政策決定的方向上帶來影響,這即是推動資料趨動創新往前動力,強化歐洲資料經濟的力量,也是奠定歐洲資料經濟在全球地位的基礎,因此這屆的EDF將主軸定為 Scaling up the European Data Economy,換句話說,資料經濟的議題在歐盟並不是新的開始,而是進入到擴大並強化各個領域在資料經濟的應用規模。

By Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed, CC BY-SA 3.0 nl, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=37243214

本屆的歐洲資料論壇(EDF)是由荷蘭埃因荷芬科技大學(Eindhoven University of Technology )中資料科學中心(Data Science Center Eindhoven (DSC/e)) 肩負起主要籌辦的角色,因此會議舉辦城市即在荷蘭埃因荷芬,該城市即是一個工業城,是許多知名企業的根據地,如菲利浦、NXP、ASML…等,值得一提的是城市行銷是以Brainport為主題,有別於鹿特丹的海港和阿姆斯特丹的空港,所謂的Brainport即是集合整個區域的公司企業、大學、和研究中心,成為一個創新研發的城市,這樣的策略倒也很符合EDF主軸,是強調資料趨動的創新下的經濟動能。

而會議場館Evoluon則是一個很特殊外觀的建築物,這個飛碟造型的場館是原本是當地的科學館,在1966年就落成,已經有50年的歷史,後來成為菲利浦的會議中心。

2.會議內容

2.1.真槍實彈的鍵結資料應用

EDF2016會前有幾個工作坊和活動一同在Eindhoven舉行,巧好會議前一天(6/27)的早上看到有一個活動是荷蘭鏈結資料平台(Platform Linked Data Nederland)舉辦的荷蘭鏈結資料會議,在沒有事先報名的情況下就直接殺去會場,結果主辦單位很包容地讓我參加了會議,結果會議還沒開始就遇到老朋友,Simon Scheider,目前在烏特列支大學(Utrecht University)地理系任教,仔細一看,他上下午各有一個演講,一個是講的是地理資料在進行跨資料集連結時,如何除錯、確定地理實體的型別、正確的相互連結的工作流程,另一個是講鏈結資料和空間分析整合的潛力。更有趣的是,下午有一個講者居然是我的指導教授Rob Lemmens,他的演講是在介紹歐盟的一個計畫ENERGIC Project 中如何利用自願性地理資料進行Datathon,這真是太巧了!

其實會議中有一個案例很吸引我,講的是半導體企業NXP和Freescale合併時,產生資料整合的問題,雖然二個企業體都是做半導體,各自企業的資料架構是不同的,因此在企業整併的過程出現資訊系統整合的難題,為了解決這樣的困境,他們選擇使用鏈結資料的技術和方法來整併二家企業的資料,這個工作是由Semaku這家工公司承接,最後NXP和Semaku根據這樣的經驗建立了一個 NXP Enterprise Data Hub,這個鏈結資料的應用在去年接連拿到荷蘭鏈結資料應用的首獎和歐洲鏈結資料首獎

 2.2.企業善用資料,開創新商業模式

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由Keynotes的結構來看,這個會議確實是秉持產官學互動交流的原則,在8個Keynotes中有4個是來自於業界的分享,菲利浦總裁 Frans van Houten介紹自家許多家電產品已經收集消費者的使用行為資料,分析資料可以提供更好的服務,例如,電動牙刷利用藍芽和手機連結收集使用者的刷牙方式,若有使用者刷牙方式錯誤,手機應用程式可以自動提醒。西門子數位工廠部門工廠資料服務資深副總 Ralf Wanger則是介紹西門子賣出的機器中裝有感測器(sensor),可以消費者可以將機器連結上西門子的資料服務中心,系統可自動分析維修時間,並自動安排員工進行檢修。導航和地圖空間資料服務的知名公司TomTom之總裁Harold Goddijn 則是分享公司跨界轉型過程,單純買圖資或GPS導航的獲利已經不高,TomTom已將圖資應用在支援無人車研發。知名線上音樂公司Spotify,資料分析主任Andres Arpteg 以資料科學的角度來了解消費者使用行為,他們利用資料探礦的方法分析了解消費習慣以提昇音樂平台的服務。

第一天下午和第二天有三個時段各有三個平行的場次,主題分別是Automotive, Data-Driven Government, Agrifood, Urban Smart Living, Smart Industry,Novel Emerging Areas, Educations and Skills, Healthcare, 和 Media,這9個場次的講者來源,有政府官員、非營利組織、大學及科研中心,更有來自公司企業,不同領域在同一主題上所面臨的問題可能不一樣,但在同一個場所的討論則有助相互交流和經驗分享,與會者中有許多是來自於歐洲的中小型企業(SMEs),藉由研討的過程,他們有機會提供他們的技術與經驗和講者交流,也就創造他們參與大型計畫,以及和大型企業合作的機會。

2.3.政府部門主導資料經濟政策的制定img_0721

會議中有二個歐盟政府官員的Keynotes,都與EDF的組成有關,一個是來自歐盟執委會 在數位經濟和文化的專員,以錄影方式發表演說,另一個是Márta Nagy-Rothengass 歐盟網通科技總署 (DG Connect) 中資料價值鏈部門的主任,以「 Building a data-driven economy – The perspective of the European Commission」為題演說。

img_0722她的演講中清楚地勾勒出歐盟在資料政策上制定與推行,在多國組成的歐盟,不同制度文化下,資料的管理方式不同,造成資料整合應用上的障礙,一直是歐盟成立以來著重的問題,隨著開放資料、巨量資料和資料科學的風潮,歐盟也逐漸地在過去電子化政府運作中做出改變,開始著重於建立一個有效率的資料生態系統,朝向政府、科研、企業、公民等不同角色的公私部門夥伴(Public-Private Partnership)的合作架構,以促進資源與利益的共享、責任的共同承擔、並著重社會層面議題。

為了建立這樣的資料生態系統,開放資料的策略變得很重要,因為資料能開放地被近用,才有可能讓資料在不同的角色中相互流動,資料有流動就增加應用加值的可能性,在這樣的脈絡下,開放資料被視為資料經濟的一部份。因此歐盟不但極積的建立歐盟開放資料平台,2012年啟動,一開始只有歐盟本身的資料,去年(2015年)起開始要求各國開放資料匯入,另一方面也極積地調查歐盟資料市場的規模和潛力,透過歐盟經費補助,委由國際數據資訊(IDC)和Open Evidence 進行歐洲資料市場的調查,報告書在2015年發表,同時他們也建立了一個資料視覺化的工具,European Data Market Monitoring Tool,可瀏覽歐洲的資料市場情況。

2.3.學研機構提供資料治理的策略

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在Data-Driven Gvoernemnt場次中,JOHANN HÖCHTL 發表Performance-indicator based policy-making in Austria

會議中的展覽單位和參展海報中,不少是歐盟計畫的成果,如IQmulus,仔細調查可以發現,歐盟執委會在推動資料經濟,並不是單單只有制定政策,且提供許多經費給科研單位進行長期的研究,這些科研計畫是以解決問題為導向的研究,並重視跨國、跨領域間的協同合作,這些計畫過去也都參加過之前的EDF,在歐盟的網頁上可以看得到這些計畫

在Data-Driven Government場次中,有4個演講,除了論述政府如何應用資料治理的策略與方法,也包含了實務面的處理,荷蘭如何應用資料分析改善交通問題,奧地利如何運用開放資料制定指標以決定政策,法國如何透過培育計畫培殖更多資料科學人才。

fhg_193_ids_grafiken-eng-03Sören Auer是Fraunhofer IAIS 企業資訊部門主任,也是波昂大學企業資料系的教授,他在Smart Industry以Industrial data space digital sovereignty over data為題發表演說,提出 Industrial Data Space 是一個利用資訊標準和共同治理模式建構出一個虛擬的資料空間 ,這個構想之目的在於嘗試在商業環境中,讓資料的交換更安全且資料的連結更容易,這個構想想建立的系統也試圖提供一個基礎,以建立和使用智慧服務和創新商業流程,使得資料擁有者以確保他們的資料治理權 (digital sovereignty)。

透過使用情境,可以了解Industrial Data Space的架構和需求,這架構是在於創造資料價值鏈,以及調適以特定領域中鏈結資料的語彙以輕量化的語意表達,Industrial Data Space廣大地支援不同領域的情境,同時,也是下一代的工業生產 (工業4.0) 可以應用的範疇。此外,他也指出 Industrial Data Space 也是一個跨領域組織,包含商業、政府、和科研單位,於2014年底在德國成立,這個組織的目標清楚企圖建立一個歐盟、甚至是世界級的平台。

2.4.重視巨量資料科學研究、應用、與人才培育

EDF2016中二個Keynotes是來自於埃因荷芬(Eindhoven)附近的科研中心,分別是荷蘭提堡大學(Tilburg University)校長Emile Aarts和德國多特蒙德大學(TU Dortmund University)資料科學中心的主任Katharina Morik,他們各自介紹各自資料科學中心如何透過在企業合作以資料科學的方法解決問題,此外,也強調各自資料學中心的能力和潛力,以吸收更多人才的加入。加上埃因荷芬大學資料科學中心,似乎讓我有感覺有一個趨勢,就是這個過去以工業生產為主的區域,已經看清資料價值鏈中,傳統工業轉型後,所要扮演的角色,所以需要的人才,這些資料科學中心成為這個區域進入下一個工業世代的軍火庫,不但提供策略想法,也訓練人才。

3.會後心得

這次EDF的參與者有1070人,來自於48國家,參與人數最多的15國依次分別為,荷蘭、德國、比利時、英國、西班牙、希臘、奧地利、法國、義大利、愛爾蘭、匈牙利、挪威、盧森堡、芬蘭、萄葡牙等,有明顯的舉辦國優勢的傾向,以參與人員的行業類別而言,有40%是來自於工業界,32%是學術界、13%是公部門、和15%的其它,會議參與者多數是來自於業界,但科研單位的人也為數不少,這和我過去參與的學術會議巧好有點相反的情形,因此二天會議談論的事情,多是實務面的工作和面臨的問題,較少生硬的科學理論,相對而言,整體內容是比較能讓一般人進入的。

荷蘭North Brabant省的經濟經理Bert Puali,在會後的宣傳錄影中提到,「…在我們變得談論過多巨量資料的可能性之前,我們應該加入有執行力的那一方,藉由資料和資通訊相關的研究,以了解資料經濟的市場有多大…」,其實這就是EDF的主軸,整個會議雖然扣合歐盟「資料經濟」發展的政策,但不會讓人感到過多政策推動鑿痕,可以讓人感到的是,歐盟對於政策推動是根植於問題與挑戰的認知和了解,接著再提出解決問題的技術方法的一系列進程,反觀國內,通常把二件事情給壓縮了,常在政策推動的過程中,讓人看不清,解決問題的意識和方向是什麼? 而堆疊過多的技術名詞,沒有執行的實質內容,最後流於空洞。

在海報、展覽單位、以及與會會眾中,很多是資通訊產業的中小型企業(SMEs)的員工、甚至是老闆,試圖透過這個會議中尋找合作機會,這與歐盟資料經濟策略中重視中小型企業(SMEs)所扮演的角色有關,個人觀察,這就和公民科技在開放資料生態系中扮演重要角色是類似的,政府或大型企業在面對新問題和新挑戰時,由於組織體系的龐大,未必能及時適度確切的反應,而中小型企業較具有彈性,可以容易調整方向,調度人才,因此大型企業或政府單位和中小型企業合作,較能快速地解決問題,如之前提到NXP和Semaku的案例。

從許多EDF的演講中,可以發現有些研究是歐盟所補助的計畫,這些計畫無論是在智慧城市、物聯網或工業4.0上,都以資料為本,提出解決問題的架構、技術或方法,而這些計畫也不僅是單一科研單位所執行,而是跨國、跨領域協同合作,這種3-5年左右的研科計畫,也提供教育、研究資源,培養更多的人才,因此可以想像的,一個新興議題,如資料經濟,一開始大家都不熟悉,在這樣的情況下可以做出的策略自然保守且限縮的,而在補助科研單位的研究計畫中,利用博碩士生在深入研究推導,研究成果最終成為政府單位政策推動依據,這樣一個階段、一個階段的進行下,歐盟在開放資料、巨量資料、和鏈結資料逐漸形成策略,以面對不斷演變的挑戰,因此提出資料趨動經濟的論述,成為歐盟政策內容,形為今日如此的規模,這絕對不是把堆砌一堆技術名詞而缺乏解決問題方法的報告書重抄一遍,再重新包裝的政策內容。

看到歐盟對於資料相關的政策,反觀台灣,想問的是,面臨新的資料世代,台灣政府對應的政策是什麼?