開放街圖(OSM)將成為谷歌地圖(Google Map)的最大爭競者嗎?

常有人問起,開放街圖(OpenStreetMap)能不能商業化? 或開放街圖能有什麼商機? 隨著上個月Telenav宣布他們的產品Scout捨棄了與TomTom的合作關係,而轉為使用開放街圖,這個問題似乎有一個強而有力的答案。事實上,不少網路媒體、甚至是紐約時報都認為TeleNav的做法將為適地性服務(Location-Based Service, LBS)和導航產業的市場帶來許多衝擊和轉變,但就一個圖客(Mappers)而言,開放街圖能被一家具規模的導航公司所使用,其實背後有更有意義。

TeleNav uses OSM

利用開放街圖為導航地圖這件事並不新鮮,開放街圖的維基上有一堆這些的服務,但能被一個在那斯達克(NASDAQ)上市的導航商所用,就別具意義,顯示出群眾外包(Crowdsourcing)的地圖己經被重視,且逐漸進入商業使用的階段。然而,群眾外包的地圖最大的疑慮是資料品質,像開放街圖在這種開放的系統,誰都可以來畫地圖,很難保證被畫上的地圖是正確的,但開放街圖並沒有太多的限制,每個帳戶是平等的,只要有一個帳號,誰都可以去畫地圖、改地圖,在沒有自動檢核機制之下,靠的是圖客們的檢視,愈多人使用,正確就會愈高,就和開放源碼一樣,符合所謂的Linus’s Law (given enough eyeballs, all bugs are shallow)。TeleNav捨棄了與TomTom合作,敢用群眾外包的圖資,顯示處理開放街圖到導航可使用的水準之成本己經不高,與其花錢去買地圖公司的圖資,倒不如把錢拿來處理開放街圖,讓自己的公司充份地掌握自己的LBS服務商品中的地圖,不用只與一家地圖公司合作,地圖圖資被一家公司所掌握。所以TeleNav在今年(2014年)1月底先以2千4百萬美元買下在德國柏林的新創公司Skobbler,其實就是想買進轉換開放街圖資料的技術,就更不用說,Steve Coast在去年(2013年)9月從Microsoft跳槽到TeleNav,早早在為使用開放街圖做準備。

地圖內容己經不是單純地是單一地圖公司提供就可以滿足現今適地性服務(LBS),Google在去年(2013年)6月也是約13億美元天價買下以色列的LBS新創公司其目的就是提供地圖與用戶互動服務,讓用戶可以透過地圖的使用能回饋到Google Map,而能讓地圖內容更符合用戶需求,當然戰略上也是為了Waze不讓Facebook或Apple給拿走,去擴增適地性服務(LBS)。 適地性服務(LBS)與社群媒體(social media)二者己經是密不可分,一方面,地圖內容如何透過社群媒體結合更多用戶來改善地圖內容、提高更新速度,另一方面,如何透過地圖使用行為,來改善適地性服務(LBS)方式,以提供更貼近人心的地理服務,無論如何,用戶才是決戰的重點,Waze號稱他們在全球有5千萬個用戶,而開放街圖呢?2014年開放街圖的全球註冊的用戶已經達160萬人,這個數量與Waze顯然有很大的差距,但二者用戶的本質是相當不同的,開放街圖註冊用戶是地圖的貢獻者,不是單純的使用者,反觀有多少人在Waze上貢獻資料呢?TeleNav當然看上這點,上那找這麼多的地圖貢獻者來繪製、編修地圖,開放街圖的社群成自然而然成為最好的後盾。

TeleNav使用開放街圖的案例,事實上就是一個開放資料成功的應用案例。就TeleNav而言,TeleNav花的錢並不是買圖資,而是技術,TeleNav所省下的成本可以用來增強導航功能,而使得他們的產品在市場上更有競爭力,另一方面,開放街圖並沒有因為TeleNav或其它廠商的使用,而更動它本來既有的運作方式,從繪製編修地圖到社群的活動都不會因為這樣而改變[註1]。一樣的道理,在談開放政府資料加值或者是產業,就是在於開放政府資料如何省去廠商資料成本,而能專注地在於技術服務的開發,這對於新創公司其實是大利多的,因為過去政府許多資料不是很貴,就是開放授權講不清,往往是有管道、有關係、大資本的公司才可以拿到資料,透過政府開放資料,免除了這樣的問題,新創公司能專注於資料使用上的創意,而不是在資料取得就己經先吃癟,怎麼能夠期待有創意,更沒辦期待像Skobbler這樣的公司出現。

因此開放街圖所開創的經濟模式,有別於以往Google Map的模式,各位可以看看,在最近5年來的競合之下,走Google Map模式的地圖商、導航商,其實只剩下Google Map了,不但國際大廠連連整併,就連Local的地圖服務商也很難掙下去,台灣有UrMap呀! 現在有多少人還用?我相信TeleNav的案例一定會帶給許多人啟發,但走開放街圖的模式是否能夠成功,這無法保證,但絕對會是另一個機會,隨著開放街圖的成熟,一定會有愈來愈多人拿來商業使用,逐漸成為有別於Google Map模式的競爭者。

[註1]有中國人前陣子頻頻大規模的修改地圖,把台灣的地名都改成簡體了,猜想和TeleNav在中國也有分公司,要在中國地圖產品,必需符合中國法律有關