回應:國土資訊系統的標準

在這裡要非常感謝Ilya的抽空到開放式地理資訊系統研討會來,並記錄且給了一些commands, 身為研討會的host也來回應一下。

早年在執行政府部門計劃時,如環保署和水保局,總是遇到向各政府單位索取地理空間資料的碰壁或資料不全,甚至沒有這項地理資料之事,即使拿到資料後更是得花功夫將資料整理到「可用的狀態」,而每次資料的重整,不但得了解資料內容,還得整合成同一種資料格式,才能進行下一階段的資料分析或決策。當時對國土資訊系統的九大資料庫,為何是如此難用、難取得資料,心中是充滿了疑惑。當然我和Alice一樣,在我還沒開始Open GIS 的研究之前,我也是不相信國土資訊系統會有標準嗎?

然而,1994年,一群原屬於Open Source GIS社群的人(GRASS的玩家),體認到open source GIS不足以解決地理空間資料歧異所造成的問題,因此組成Open GIS Consortium(OGC),2004年改為Open Geospatial Consortium(OGC),這個非營利組織,強調制定商業中立的地理空間資訊相關之技術規範(Specifications),使GIS開發者可透過這些specs,開發出可透明地在網路中存取地理空間資料的元件,而使地理資料傳輸、交換沒有障礙,而這些技術規範事實上所根據的是ISO 19000系列的地理空間資訊標準,所以地理空間資訊的標準早己在國際間成為重要課題,只是對於這方面國內涉獵不足,加上這些技術需要一定程度的IT背景,使得國內在這方面的推行未見成效。

事實上,多年前內政部為統一國內地理資料曾推行過SEF(Standard Exchange Format),現在看來與Simple File Feature Profile有點像,但我相信,知道SEF的人不多,使用也很少,問題來自於沒有相關操作的工具,現今以商業GIS當道的環境,使SEF法生存。那這些國際標是否也會有一樣的問題呢?OGC所公佈的Specs是工業標準,地位猶如W3C,許多商業GIS、Open Source GIS都遵從這些標準,讓使用者可以轉成符合國際標準的地理資料格式,也可以國際標準的方式,將地理資料於網路中散佈。因此技術與工商業整合是沒有問題,但應用到政府呢?

我們先來看看別人如何做。美國聯邦地理資料委員會(Federal Geographical Data Comittee, FGDC)是美國政府對整合地理資料和發佈地理資料標準最高核心機構,在FGDC的NSDI(National Spatial Data Infrastructure)中,不但有詳細的策略目標,也將如何執行運作的方法與進程清楚的記載,使得美國各政府 部門在生產與發佈地理資料時可以依據這個國家標準,最明顯的案例是美國環保署(US EPA)和人口調查局(US Census)將所轄之地理資料都依FGDC之標準作與發佈,使得後續使用者在使用這些資料時,不用考慮整合問題,而透過data server就可以request使用者所需的資料。那台灣呢?

內政部資訊中心國土資訊系統推動小組(現今改為經建會國土資訊系統推動小組),從2002年開始對ISO的地理資料標準和地理資料標準的建立做一系列的研究報告,對於標準制度建立的過程和標準審議的制度,透過國外標準制度的調查,也建立了一套遊戲規則,但copy國外的標準到台灣,是否可以落實呢?我是存疑的。

我個人認為台灣地理資訊標準要成功最主要的問題在於「人」。地理資訊標準對於早期學地理資訊系統的人是相當陌生的,如今這些標準技術又包含許多IT的技術,要有一定的門檻,因此人才的訓練和培育是否建全,是一個重要的因素。再者,地理資料大部份由政府部門生產,這種從上到下的地理資訊標準規範,如何讓政府生產地理資料單位的人從下到上的遵從,恐怕得有更強而有力的法令和政策來迫使他們。此外,軟體環境是也是一個問題。我個人認為現今台灣地理資訊系統的環境過度依賴商業GIS軟體,以致於商業GIS軟體的內部運作幾乎是一個黑箱,使得處理地理資訊的技術趨於檔案開啟和關閉,形同自廢武功。

我依然衷心期盼國土資訊系統標準能成功運作,而致使NSDI能建立起來,使地理資料成為重要的infrastructure。